Pont du Gard et Patrimoine

Val d’Eure

{D’aprés : L’aqueduc du pont du gard de Claude Larnac et François Garrigue}
dimanche 14 décembre 2008 par PdGP

1 . Le bassin de régulation

Voir la vidéo sur le bassin de régulation

tour de guet Pour se rendre au bassin régulateur, il faut longer l’Alzon à pied, à partir des Sources d’Eure, sur quatre cents mètres, en le descendant par la rive gauche. Après 10 minutes de marche à allure modérée, un chemin permet de découvrir les vestiges spectaculaires du bassin de régulation et quelques tronçons de la conduite faciles à observer.. La Vallée de l’Eure est magnifique.
A mi-chemin, le moulin du Roi est surmonté de la fameuse Tour du XIIe siècle, qui servait de guet .

Fenestrelle 2

Surplombant le vallon, la Tour Fenestrelle domine les grands arbres.

régulateur d'eure L’espace s’élargit et on aperçoit un ensemble de vestiges particulièrement bien conservés.
Découvert en 1991 par une équipe d’archéologues amateurs, le bassin de régulation est une vanne maçonnée. Il réglait le débit de l’eau dans l’aqueduc.
Cet ouvrage est vulnérable. Il est recommandé de ne pas pénétrer dans la conduite ni de monter sur les murs.
Pour bien apprécier l’ouvrage, il suffit de monter sur la terrasse d’observation et de se tenir au-delà de la barrière.

Le canal surmonté d’une voûte est bien conservé.
Sur les côtés et jusqu’à une hauteur de 1,20 m environ il est facile de repérer la couche latérale de mortier de tuileau qui assurait l’étanchéité des parois.
Dans la partie située la plus au sud, sur le côté gauche, on voit quelques décimètres carrés d’un badigeon rougeâtre appliqué sur le mortier de tuileau pour améliorer l’étanchéité de ce mortier et réduire les frottements de l’eau sur la paroi .
conduite avant régulateur
Ce bassin n’a jamais été restauré. Son état de conservation est surprenant.
Selon les archéologues, la partie centrale du bassin était surmontée d’un chemin périphérique qui permettait au gardien de le contourner facilement. Un toit protégeait l’ensemble.

2 . Les moulins à eau dans la Vallée de l’Eure

moulin Tournal L’Alzon est une rivière de 20 km, de sa source à Masmolène jusqu’à son confluent avec le Gardon à Collias.
C’est la rivière d’Uzès. Uzès se caractérise par ses moulins. Au XVII ème siècle Uzès possédait quatre moulins à eau sur l’Alzon :
- le moulin de l’évêque en amont de la source de l’Eure,
- le moulin du Roi,
- le moulin du duc (Moulin du Tournal) situé à 150 m en aval du bassin régulateur
-et le moulin de Gisfort.
Les moulins qui côtoient l’aqueduc évoquent des histoires d’eau chères aux Uzétiens.

3 . Les premiers hectomètres de l’aqueduc

A 300 m en aval du bassin régulateur, il est aisé de découvrir conduite dans la naturequelques-uns des vestiges de l’aqueduc se faufilant sous les feuillages à quelques mètres au dessus de l’Alzon.
L’engravure du canal a d’abord un profil en "L". La branche verticale du "L" limite la paroi gauche du canal.
On remarque tout de suite l’existence du radier grossier (fond du canal) soudé primitivement aux parois par un solin très apparent, parfois grossier, parfois très lisse lorsqu’il a conservé son poli d’origine.
Sur la gauche, la structure de la paroi est nette : le piédroit en pierre, le mortier de tuileau et le badigeon superficiel rouge sont apparents.
Pline l’Ancien nommait ce badigeon : "malta" : Il était, selon Croffiet (Pline : 36,181) composé d’éléments organiques : sève d’euphorbe, lait de figue, vin et graisse de porc.... ! Des analyses récentes n’ont révélées que des éléments minéraux : Sable de rivière, chaux et oxyde de fer. Les composés organiques ont ils disparus avec le temps ?

Il existe d’autres vestiges dans la campagne, avant et après Pont des Charrettes. Pour un premier contact approfondi avec l’aqueduc, on ne les visitera pas, car ils sont dans des propriétés privées et difficiles d’accès. On se contentera, mais c’est déjà beaucoup, des principaux vestiges libres d’accès, que l’on peut voir sans risques. En prime, on jouira d’un paysage magnifique.


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